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认识我们最后一位常见的哺乳动物祖先

发布时间:2017-06-11 01:02:25来源:未知点击:

作者:Jeff Hecht向你最伟大的祖父母问好可爱,毛茸茸,长尾,喜欢昆虫 - 这听起来像是我们作为宠物而不是与之相关的东西但似乎这样的生物是胎盘哺乳动物的最后共同祖先 - 包括除有袋动物和产卵之外的所有活哺乳动物的群体结合基因组信息和化石证据的详尽分析表明,我们的祖先在6600万年前消灭了恐龙的小行星撞击后不久就生活了它的后代迅速在全球蔓延,并演变成今天所见的所有主要胎盘组,从蝙蝠到鲸鱼,从老鼠到男人分子生物学家和古生物学家一直在争论胎盘哺乳动物的起源长期以来,基于化石证据的公认理论是,在恐龙被消灭后,哺乳动物已经多样化,一旦世界不再被这些巨人占据,就会爆发出无数种不同的物种然而,最近的遗传分析表明,我们的祖先会与恐龙同行 - 生活在大约1亿年前,并在接下来的3500万年中分化成20多种不同的血统但古生物学家没有发现任何现代胎盘组中的化石,这些化石可以追溯到撞击前,这表明活着的哺乳动物的祖先是在恐龙消失后进化而来的为了解决冲突,纽约州石溪大学的Maureen O'Leary及其同事建立了一个家谱,将遗传信息与超过4500种解剖学特征的数据结合起来 - 这是迄今为止最常用的 - 来自46种生物物种和40种化石物种在撞击之前的化石中没有一个可归类为现代胎盘哺乳动物他们认为是现代胎盘的最古老的化石在撞击后生活了20万到40万年他们的分析显示,随后迅速进化,产生了大约胎盘谱系的第一个成员,如灵长类动物和啮齿动物,大约在二百万到三百万年后该团队的遗传分析表明,最后一个共同的祖先是一个小的食虫动物,体重在6到245克之间,攀爬树木,毛茸茸的长尾巴(见上图)奥利里说,“我们没有真正的想法”它起源于何处,或者它的后代如何在世界各地传播虽然重建看起来像啮齿动物,“它的牙齿完全不同”胎盘哺乳动物不是影响后多样化的哺乳动物 O'Leary说,在小行星撞击之后,有袋类动物经历了类似但更小的进化,其中一条谱系通向所有生物物种就像多脑组织一样 - 一群类似啮齿动物的哺乳动物在3500万年前没有后代死亡洛杉矶县自然历史博物馆的古生物学家Donald Prothero对结果非常满意 “这更符合化石记录长期告诉我们的内容,”他说 “这是一项具有里程碑意义的工作,”英国爱丁堡大学的斯蒂芬布鲁萨特说 “化石记录和分子钟开始趋同这正是我们想要的“然而,加州大学河滨分校的分子生物学家马克斯普林格(Mark Springer)仍然持怀疑态度,他进行了遗传分析,表明我们的祖先在恐龙生活的同时变得多样化他说,“这并不能说服胎盘多样化开始于古新世”,这是灭绝后的第一个1000万年 “基于形态学的树......与分子树存在惊人的分歧”解决争端可能需要发现新的化石 Brusatte和其他人目前正在寻找古新世时期的哺乳动物化石,希望能够抓住我们共同祖先进化的最早阶段期刊参考:Science,DOI:10.1126 / science.1229237关于这些主题的更多信息: